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2020 年夏天,Makur Maker登上了头条。这位出生于肯尼亚的南苏丹裔澳大利亚运动员因为选择比赛的地点而引起了人们的注意。但与其他五星级大学新兵不同,这不一定是针对他登陆的特定学校。相反,这是因为Maker 选择的学校类型。当时排名第 16 的篮球新兵(根据 ESPN)宣布他决定参加HBCU的决定。具体来说,霍华德大学。

在当时,这在很大程度上是闻所未闻的。在过去的 50 年里,北卡罗来纳大学、冈萨加大学、乔治城大学和杜克大学等学校一直主导着大学篮球的招聘。从历史上看,像霍华德、菲斯克、白求恩-库克曼、杰克逊州立大学和勒莫因-欧文这样的黑人大学通常不会被杰出的球员考虑,也不会经常由在最高水平竞争的教练管理。因此,HBCU 小队很少在疯狂三月掀起大波。

但这种情况正在发生变化——而且速度很快。在过去的几周里,迈克尔乔丹的公司乔丹品牌(耐克的子公司)宣布与霍华德建立 20 年的合作伙伴关系。而且,最近,越来越多的前 NBA 球星在虚线上签约,领导 HBCU 篮球项目,希望提升学校和 HBCU 的遗产。前NBA全明星、纽约市“点神”肯尼·安德森是菲斯克大学的主教练。Reggie Theus,两届全明星,前周六早间电视明星,是 Bethune-Cookman 的篮球主教练和体育总监。NBA本身也参与其中。在本赛季的 NBA 2K23 拉斯维加斯夏季联赛中,甚至还有一个HBCU 展示会。

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这位身高 6 英尺 11 英寸的 Maker 是前 NBA 首轮选秀新秀 Thon Maker 的堂兄,他决定就读霍华德大学,然后说:“我需要让 HBCU 运动成为现实,这样其他人就会效仿。” 这一决定是在警察杀害乔治·弗洛伊德和随后的全球抗议活动六周后做出的。改变正在进行中。而 Maker,至少在篮球方面,突然间处于中心位置。

但是,虽然 Maker 的决定将焦点放在了 HBCU 的篮球项目上,但这并不是这些学校第一次拥有大牌球员。HBCU 最初是为解放后的黑人提供教育机会而成立的,与专业人士有着悠久的历史,尽管最近没有那么多。NBA 传奇人物 Willis Reed、Earl “The Pearl” Monroe、Ben Wallace、Anthony Mason、Charles Oakley 和 Sam Jones 都是 HBCU 校友。像 Avery Johnson 和 Robert Covington(他是 NBA 唯一活跃的 HBCU 球员)这样的角色球员也是如此。

在足球场上,一位 NFL 传奇人物也在 HBCU 世界中掀起了波澜。名人堂角卫 Deion Sanders 于 2020 年接任杰克逊州立大学的主教练一职——他和威廉姆斯现在是同事。仅仅两个赛季,桑德斯就让他的节目再爽,更不用说成功了。2019 年,杰克逊州立大学以 4 胜 8 负领先。2020 年,在桑德斯接手后,学校的得分高于 0.500,在受 Covid-19 影响的简短赛季中以 4 胜 3 负的成绩取得佳绩。到了 2021 年,也就是在他到来仅仅两年后,学校在庆祝碗中打出了惊人的 11-2 战绩(在会议中不败),由桑德斯的儿子(兼酸奶代销人)Shedeur 领导的四分卫。

这就是 Anderson 和 Theus(以及 Dixon、Williams 和 Wells)希望他们的学校产生的影响类型。问题是,他们的 NBA 明星实力将如何影响 HBCU 项目的发展?

菲斯克大学是墨西哥湾沿岸运动会议的一部分,是一所历史悠久的机构。它的校友名单与大多数学校相媲美,其中包括诗人尼基·乔瓦尼、碧昂丝的父亲马修·诺尔斯、开创性的民权政治家约翰·刘易斯、NFL 球员尼尔·克雷格和罗伯特·詹姆斯,以及阿尔玛·鲍威尔(已故美国前国务卿的妻子,科林鲍威尔)。截至 2018 年,安德森可以将他的名字添加到走过田纳西州纳什维尔校区的知名人士名单中。他的目标是什么?回馈他的年轻球员。

“不仅在篮球中,而且在整个生活中,”安德森告诉卫报。“我是从我的高中教练杰克·柯伦那里得到的。”

安德森说他在接受 Fisk 的工作之前已经“退休”了,他知道他想要再一次执教。此前,他在职业篮球的低级别执教,但在比赛中拥有如此丰富的经验,在皇后区六岁时就爱上了它,教练再次召唤了他。他与当时的 Fisk 总裁凯文·罗马(Kevin Rome)建立了联系,后者从他在佐治亚理工学院担任明星球员时就认识安德森,并接受了安德森称其“非常适合”的工作。去年,菲斯克度过了一个艰难的赛季,收于远低于 0.500的成绩。但这是一个过程。无论是意大利的罗马,还是篮球冠军,都不是一天建成的。然而,它始于兴奋。有什么可以团结起来的。

“自豪感,”安德森说,“我只是想建立它。我在 Fisk 建造它。作为一名篮球运动员和 NBA 的全明星球员,一名来自纽约市的控球后卫,我正在向这些年轻人伸出援手,这也是生活中的其他事情。能参与其中对我来说是一件幸事。

Reggie Theus 于 2021 年担任西南运动会成员 Bethune-Cookman 的体育总监一职。 Theus 曾是萨克拉门托国王队的 NBA 主教练和新墨西哥州立大学的主教练(以及路易斯维尔的助理教练)在 Rick Pitino 的领导下),也与 TNT 和其他网点一起在最高级别播出。他主演了一部以篮球为主题的情景喜剧《Hang Time》。但 Theus 知道他“还没有完成教练工作”。事实上,他说他为这个机会“祈祷”。

“当我开始祈祷有机会做更多事情时,”Theus 说,“这份工作开始了。”

他申请当教练,但学校给了他整套工具包。在学校的祝福下,他接受了体育总监的职位,并“聘请”了自己担任篮球总教练。但是,Theus 说,一个主要的挑战是财务状况以及 Bethune-Cookman 不拥有其运动场或球场这一事实。他被赋予了在他的愿景中制定运动计划的职责,但这需要时间。“如果你想做好事,”Theus 说,“你必须愿意做事才能做好事。” 需要耐心,也需要经济支持。

“当你看到已经发生的社会意识对 HBCU 的关注时,”Theus 说,“以及现在正在推动参与的运动员,情况只会变得更好。当你想到你不必去 Power-5 学校就可以进入 NBA 或在欧洲打球这一事实——父母和这些孩子,他们想做我们已经做过的事情。他们视我们为榜样。”

Theus 说,多亏了 Sanders、Jordan、Maker 和其他人,HBCU 的知名度越来越高。“哦,是的,”他说。“100%。” 他的学生运动员用谷歌搜索他的名字和安德森的名字,看看他们的真实性。尽管近年来白求恩-库克曼的篮球队和橄榄球队一直很艰难,部分原因是 Covid-19 的影响,但棒球和垒球等其他球队的表现也不错。在这种情况下,Theus 对即将到来的赛季寄予厚望。“一切都在积极发展,”他说。

今天,梅克也在以专业的方式迈进,缓慢而坚定。虽然他在霍华德的时间因伤病和大流行而被缩短,但他正在努力在各种发展联盟中崛起。但无论他是否在NBA打了重要的上场时间,梅克已经在篮球史上留下了自己的印记。在学校需要的时候,他提升了 HBCU 的名称。现在,乔丹处于领先地位,安德森、修斯、迪克森、威廉姆斯和威尔斯也在其中。这些 NBA 球星将如何继续影响 HBCU 的格局还有待全面观察。但有可能他们会为此做篮球比赛为他们所做的事情。这是他们选择接受的使命,今年秋天再次开始。

“我知道这将是更多的工作,”安德森说。“但这是一个很好的机会。我们没有在篮球比赛中取得成功所需的所有东西。但我们正在到达那里。”

<span>摄影:Gregory Payan/美联社</span>